Inicios independentistas

Labor de Manuel López Cotilla

Manuel López Cotilla (1800-1861) fue un destacado maestro y funcionario tapatío que actuó con la convicción de que la educación es base de la prosperidad y el bienestar de una nación. Como maestro, redactó varios libros de texto, entre los que destaca: Cuaderno de geometría práctica para las escuelas y Estadística de Jalisco. Como funcionario, ocupó importantes puestos de gobierno desde los que impulsó sus ideas. Fue regidor, por ejemplo, del Ayuntamiento (1835) encargado del ramo de escuelas, luego vocal de Instrucción en el Estado y de Fomento a la Agricultura, etcétera. Logró crear 22 escuelas primarias en Guadalajara y alrededores (en el año de 1821 sólo existían en Guadalajara tres escuelas municipales, además de otras que dirigía el clero). Reformó el sistema educativo estatal a través de la redacción del Reglamento de Escuelas Municipales, y creó el primer instituto de clases nocturnas para adultos. Vivió con austeridad: trabajó durante veinte años en el gobierno pero solamente fue remunerado en siete.

Autor: Marco Antonio Martínez Negrete
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